Силна UV-светлина и последствия за очите. Какво е фотокератит и „снежна слепота“?

Фотокератитът е болезнено състояние на очите, което се появява, когато окото ви е изложено незащитено на невидимите ултравиолетови (UV) лъчи, излъчени или от слънцето, или от изкуствен източник.

Фотокератитът е вид изгаряне на окото. Това състояние засяга тънкия повърхностен слой на роговицата /епител/ и конюнктивата, която е прозрачната тъкан, покриваща бялата част на окото и вътрешността на клепачите.

Каква е причината за поява на фотокератит?

Фотокератитът се причинява от увреждане на окото от ултравиолетовите (UV) лъчи. Слънчевата светлина е основният източник на естествени UV лъчи.

Фотокератитът може да бъде причинен от отражение на слънцето от пясък, вода, лед и сняг. Може да се случи и ако се взирате в слънцето, като например да гледате слънчево затъмнение директно, без да използвате специални защитни очила. Слънчевото затъмнение може също да причини изгаряне на ретината, което е дълготрайно и по-сериозно от временното увреждане на роговицата. Има и много изкуствени източници на ултравиолетова светлина, като  например UV-лампи, солариуми, както и лъчите при дъгова заварка.

Снежна слепота: често срещана форма на фотокератит

Снежната слепота е форма на фотокератит, причинена от ултравиолетовите лъчи, отразени от лед и сняг. Увреждането на очите от UV лъчите е особено често в районите на Северния и Южния полюс или във високите планини, където въздухът е разреден и осигурява по-малка защита от UV лъчите.

Снежната слепота е свързана и със силно изсъхване на повърхността на роговицата поради изключително сухия въздух при ниски температури. Ски, моторни шейни и планинско катерене са дейности, често свързани с това състояние, ако не се използват защитни очила или маски.

Какви са симптомите на фотокератит?

Подобно на слънчево изгаряне на кожата ви, фотокератитът обикновено се забелязва едва след като настъпи увреждането. Симптомите включват:

  • болка в очната ябълка
  • зачервяване на очите
  • подуване на клепачите
  • разкъсване на епитела на роговицата
  • чувство за песъчинки в окото
  • размазване на зрението
  • чувствителност към ярка светлина
  • сълзене
  • главоболие
  • рядко и до  временна загуба на зрение

В редки случаи може да получите временни нарушения във възприемането на цветовете.

Колкото по-дълго сте изложени на UV лъчи, толкова по-тежки ще бъдат симптомите Ви.

Как се диагностицира фотокератитът?

Лекарят може да диагностицира фотокератит, като ви разпита за последните ви дейности, изследва очите ви и използва капки за очи с флуоресцеиново багрило, за да търси UV- увреждане на епитела на роговицата.

Как се лекува фотокератитът?

Фотокератитът и снежната слепота обикновено изчезват сами, така че лечението е фокусирано върху това да облекчи симптомите, докато очите ви се възстановят.

Ако носите контактни лещи, е необходимо веднага да ги свалите.

Необходимо е да си осигурите покой в затъмнено помещение.

За облекчение можете да опитате:

-поставяне на студена кърпа върху затворените си очи

-често накапване на изкуствени сълзи и епителизиращи гелове

-приемане на болкоуспокояващи според препоръките на вашия офталмолог

-използване на антибиотични капки за очи, ако вашият офталмолог препоръчва това

Избягвайте да търкате очите си, докато лекувате. Симптомите обикновено изчезват постепенно за ден-два.

Профилактика на фотокератит

Фотокератитът може да бъде предотвратен чрез ползване на адекватни средства за защита на очите, които блокират UV лъчението, а именно:

  • слънчеви очила с максимална защита от UV лъчите
  • скиорски маски и очила, предназначени да блокират UV лъчите
  • защитни очила при посещение на солариум
  • защитни маски при заваряване и др.

Пазете очите си! Чрез тях получаваме над 80% от информацията за околния свят.